Los platelmintos, también llamados gusanos planos, decapitados pueden «ver» hacia donde se dirigen, gracias a células fotosensibles repartidas por todo su cuerpo.

Como muchos animales, los gusanos planos tienen ojos que responden a la luz. Sin embargo, estudios anteriores sugieren que los platelmintos poseen la capacidad de detectar y reaccionar a un estímulo luminoso, sin necesidad de usar sus ojos.

En su investigación, publicada por la revista Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias, Akash Gulyani, en la actualidad investigador de la Universidad de Hyderabad en la India, y sus colaboradores decapitaron gusanos de la especie Schmidtea mediterráneo para, a continuación, exponerlos a luz ultravioleta A (UV-A). De forma interesante, al igual que los gusanos intactos, los animales sin cabeza se alejaron de la luz.

Tras analizar la expresión génica en todos los tejidos de los gusanos, los investigadores hallaron redes de células, distribuidas a lo largo del organismo de los animales, capaces de coordinar este tipo de movimiento. Estas células contenían un nuevo tipo de proteína sensible a la luz, presente también en células pigmentarias de los platelmintos.

Recién salidos del huevo, los gusanos no presentan está habilidad, hecho que sugiere que la adquieren durante la edad adulta. Dado que los gusanos planos son animales nocturnos, los autores postulan que este mecanismo evolucionó para protegerlos de la luz del sol, incluso cuando descansan y no usan ni sus ojos, ni su cerebro.

Aspectos destacados de la investigación sobre la naturaleza

Artículo traducido y adaptado por Investigación y Ciencia, con el permiso de Nature Research Group.

Referencia: «Descubrimiento de una matriz fotosensorial de todo el cuerpo que madura en un animal adulto y media el movimiento y la excitación independientes del ojo y el cerebro», De N. Shettigar et al., En procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias; 118(20):e2021426118, publicado el 18 de mayo de 2021.



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