Los ratones recién nacidos, igual que los bebés humanos, reconocen a su madre. Y se ha descubierto que también mantienen el recuerdo de ella hasta la edad adulta.

Elizabeth Gould y sus colaboradores de la Universidad de Princeton, en Nueva Jersey, lo han demostrado en una serie de experimentos con ratones domésticos (Músculo de ratón). Tomaron varios recién nacidos y se los entregaron a madres adoptivas para que los criaran (se los ofrecieron a madres adoptivas, en lugar de a las biológicas, para descartar la preferencia de las crías por estas últimas a causa de otros factores, como el reconocimiento olfativo). Al cabo de unos pocos días, las crías a las que se les daba la opción de acercarse a su madre adoptiva o a una hembra a la que no conocían tendían a volver el hocico hacia su cuidadora. También emitían más «silbidos» cuando se los separaba de ella que de la desconocida, otro signo de que las crías reconocen y prefieren a su madre. Sin embargo, una vez destetados, los ratones se interesaban también por la hembra extraña e intentaban entrar en contacto con ella.

Después de pasar tiempo con su madre adoptiva, las crías de ratón experimentaron un aumento de la actividad de las neuronas situadas en una región del cerebro implicada en la memoria social. Este tipo de memoria corresponde a la capacidad de un animal para reconocer y recordar a los miembros de su propia especie. En los ratones adultos, la actividad de estas neuronas aumentó después de que los animales pasaran tiempo con la desconocida.

Cuando los investigadores inactivaron las neuronas «sociales» comprobaron que la capacidad de los roedores para distinguir a sus madres de las hembras extrañas disminuía, lo que indica que estas células del cerebro contribuyen a la formación de los primeros recuerdos sociales.

Aspectos destacados de la investigación sobre la naturaleza

Referencia: «Los ratones recién nacidos forman recuerdos duraderos dependientes de CA2 de sus madres». Blake J. Laham, Emma J. Diethorn y Elizabeth Gould en Informes de celda, vol. 34, 108668, enero de 2021.



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